بودكاست التاريخ

معركة برينستون - التاريخ

معركة برينستون - التاريخ


أرسل هاو قوات جنوبيًا لمواجهة واشنطن في ترينتون. تجنبت القوات الأمريكية القوات البريطانية في ترينتون ، وبدلاً من ذلك قاتلتهم في برينستون. خاض الأمريكيون معركة برينستون في 3 يناير 1777 في اللحظة الأخيرة ، مما أجبر البريطانيين على الانسحاب إلى نيو برونزويك.

.

بعد فوزه في ترينتون ، استعرضت واشنطن خياراته. بعد مناقشات مع جنرالاته ، قرر واشنطن عبور ولاية ديلاوير مرة أخرى ، لملاحقة القوات البريطانية المنسحبة والمثبطة للعزيمة. لم تعبر القوات الأمريكية جميعًا نهر ديلاوير حتى الحادي والثلاثين من كانون الأول (ديسمبر). شكل عبور ولاية ديلاوير في اليوم الأخير من شهر كانون الأول (ديسمبر) تحديًا كبيرًا للجنرال واشنطن ، حيث أن العديد من شروط خدمة رجاله انتهت في اليوم التالي (في الأول من كانون الثاني (يناير)). ومع ذلك ، ضمنت واشنطن استمرار خدمتهم من خلال تقديم مكافأة توقيع قدرها 10 دولارات (تعتبر مبلغًا كبيرًا في ذلك الوقت) لجميع أولئك الذين وافقوا على البقاء في الجيش.
بحلول الوقت الذي عبر فيه جيش واشنطن تمامًا نهر ديلاوير ، كانت القوات البريطانية قد أعادت تنظيم نفسها. عادت القوات الأمريكية إلى ترينتون ، بينما توجهت قوة بريطانية كبيرة بقيادة الجنرال كورنواليس إلى ترينتون. في الثاني من يناير عام 1777 ، غادر 8000 جندي بريطاني برينستون في مسيرة 10 أميال إلى ترينتون. استغرق الأمر من القوات البريطانية طوال اليوم للوصول إلى Assunpink Creek ، حيث أقامت القوات الأمريكية خطًا دفاعيًا قويًا. بمجرد أن كان لديه ما يعتقد أنه قوات كافية في المكان ، أمر كورنواليس بالهجوم الأول عبر الجسر الوحيد الذي يمتد على الخور. قوبلت قواته بنيران قاتلة من القارة ، وفشلت ثلاث هجمات قبل حلول الظلام. سقط 365 جنديًا بريطانيًا أثناء محاولتهم عبور الجسر. وبذلك يرتفع عدد خسائر البريطانيين في يوم من الأيام إلى 500 جندي ، من بينهم أولئك الذين أطلق عليهم القناصة الرصاص أثناء مسيرتهم إلى ترينتون.

بين عشية وضحاها ، مع وجود جيش بريطاني كبير يواجهه عبر الخور ، كان على واشنطن ومستشاروه أن يقرروا ما إذا كانوا سيقفون ويقاتلون أو ينسحبون عبر نهر ديلاوير. قرر الأمريكيون في النهاية خيارًا ثالثًا. وشرعوا بدلاً من ذلك في الالتفاف حول القوات البريطانية ومحاولة الاستيلاء على برينستون ، باتجاه العمق البريطاني (حيث لم يترك البريطانيون عددًا كبيرًا من القوات وراءهم للحراسة.) نجحت قوات واشنطن في الابتعاد عن خطوطها متجاوزة القوات البريطانية ونحو برينستون.

عندما كانت القوات الأمريكية تقترب من برينستون اصطدمت بالقوات البريطانية المتجهة جنوبا إلى ترينتون. فاق عدد القوات البريطانية عددًا كبيرًا حيث واجهوا القوات الأمريكية في ساحة مفتوحة. قاتلت القوات البريطانية بعناد ، وفي بعض الأحيان بدا أن اليوم قد يكون يومهم. ومع ذلك ، شارك الجنرال واشنطن شخصيًا في المعركة ، وقام بتوجيه القوات من حصانه الرمادي الضخم. أخيرًا ، اندلعت القوات البريطانية التي فاق عددها وتراجعت نحو برينستون. كانت القوات الأمريكية في أعقابها عن كثب ، وهزمت أي محاولة للمقاومة. بحلول نهاية اليوم ، فقدت القوات البريطانية 450 جنديًا ، بينما فقد الأمريكيون 37 قتيلاً فقط. توج النصر الأمريكي في برينستون بعشرة أيام غيرت اتجاه الحرب. قبل انتصارهم في ترينتون ، هُزمت القوات الأمريكية. في تلك المرحلة ، بدا أن الأمريكيين كانوا على بعد معركة واحدة من الهزيمة الكاملة. بحلول الرابع من كانون الثاني (يناير) ، كان البريطانيون قد أجبروا فعليًا على الخروج من جنوب نيو جيرسي.


معركة برينستون - التاريخ


الصورة أعلاه: نصب Collonade التذكاري في ساحة معركة برينستون.

تسليط الضوء على التاريخ الأقل شهرة معركة برينستون ، نيو جيرسي


قمصان وهدايا للمتعة والرياضة والتاريخ.

أفضل أضواء تاريخية في أمريكا

في هذه الصفحة ، سنقوم بإلقاء الضوء على المواقع والمعالم التاريخية الأقل شهرة والتي تنتشر في المشهد التاريخي عبر الولايات المتحدة وتستحق الزيارة إذا كنت في منطقتهم. وعلى الرغم من أنها قد تكون أقل شهرة ، إلا أن بعضها فريد جدًا ، وسيكون هذا الاكتشاف النادر. ستكون ، في بعض الأحيان ، في الطابق الأرضي ، أو ربما تعرف شيئًا لا يعرفه الآخرون. سيكون الأمر ممتعًا. زرهم.

معركة برينستون ، 1777 ، نيو جيرسي

نعم ، سيبدو هذا كسجل قياسي إذا كنت قد قرأت تغطيتنا للثورة الأمريكية من قبل ، لكن معركة برينستون ، مهمة جدًا للجهود المبكرة جورج واشنطن لحشد قواته ، والجمهور ، للاعتقاد بأن لديه قضية يمكن كسبها ، ولا يحصل على تغطية تاريخية كافية ، أو زيارة ، أو حب. هناك خطط قيد التنفيذ ، مع الاستحواذ الأخير على أرض واشنطن ، لتغيير ذلك. لا ينبغي أن يكون موضوعًا لعمود تاريخي أقل شهرة ، ولكنه كان بارزًا في تاريخ الانتصار في الحرب التي أوجدت الولايات المتحدة الأمريكية. إذن هذا هو شعارنا لمعركة برينستون. اذهب لزيارة الموقع. ليس هناك الكثير كما ينبغي ، لكن هذا لا يجعله أقل أهمية. الصورة أعلاه: علامة على جانب الطريق وميدان المعركة في برينستون.

معلومات ، ماذا يوجد الآن ، التاريخ القريب

برينستون باتلفيلد

هناك أكثر من ستمائة فدان من ساحة المعركة تم الحفاظ عليها مع الإضافة الجديدة لأرض واشنطن تشارج في حقل ماكسويل والتي تم شراؤها من قبل مجموعة الحفاظ على الحرب الأهلية / الحملة 1776. على الرغم من عدم وجود الكثير من الترجمة الفورية هنا خارج Ionic Collonade ، التي صممها المهندس المعماري لمبنى الكابيتول الأمريكي ، Thomas U. Walter ، وهياكل Clarke House ، التي كانت بمثابة مستشفى ميداني ، و Stony Brook Friends Meeting House خارج الحديقة ، التاريخ هنا مليء بالشجاعة التي أنقذت أمة.

كان ذلك في نهاية غزوته المفاجئة التي استمرت عشرة أيام بعد ذلك عبور نهر ديلاوير في عيد الميلاد. كانت هناك بالفعل معركتان في ترينتون ، والثانية في الثاني من يناير ولا تزال قائمة. في الساعة الثانية من صباح الثالث من يناير ، قررت واشنطن أن تسير بقواتها على بعد تسعة أميال إلى برينستون ، لتحلق حول كورنواليس. الهجوم على الحامية البريطانية تحت قيادة مالهود ستكون الخطة. لكن المعركة لم تبدأ بشكل جيد ، حيث أصيب الجنرال هيو ميرسر بجروح قاتلة والقوات القارية في حالة من الفوضى. تم إرسال الميليشيا للتعزيزات ، لكنهم أيضًا كانوا على وشك الفرار. ولدى وصول الجنرال جورج واشنطن حشد الميليشيا بتعزيزات وهاجم قوات موهود وطرده من الميدان. سيكون هذا أول انتصار لواشنطن ضد القوة البريطانية النظامية الرئيسية.

الصورة أعلاه: Clarke House on the Princeton Battlefield.

أين هي

يقع برينستون باتلفيلد على طريق ميرسر ، برينستون بايك ، على بعد ميل ونصف من جامعة برينستون. يقع على بعد 3.8 ميلاً شمال I-95 / I-295. أنت على بعد 52 ميلاً من فيلادلفيا ، حوالي ساعة واحدة بالسيارة. إذا ذهبت إلى مركز الزوار في معبر واشنطن ستيت بارك في نيوجيرسي ، يبعد حوالي اثني عشر ميلاً عن طريق معبر واشنطن وطريق لويسفيل وبرينستون بايك.

ما هو هناك الآن

تحتوي ساحة معركة برينستون على أكثر من ستمائة وثمانين فدانًا من المعركة المحفوظة ، بالإضافة إلى منزل كلارك ، الذي تم بناؤه عام 1772 ، والذي شهد المعركة. على الرغم من أن المنزل يحتوي على أثاث قديم ، إلا أنه مفتوح بشكل متقطع. هناك مسارات ، وطرق ، و Clarke House ، و Ionic Collonade ، و Stony Brook Friends Meeting House ، وموقع Mercer Oak.

كم للزيارة
حر. هناك رسوم لمركز الزوار / المتحف في واشنطن كروسينغ ستيت بارك ، نيو جيرسي في عطلات نهاية الأسبوع من يوم الذكرى إلى عيد العمال. 5.00 دولارات أمريكية مقابل كل سيارة للمقيمين في نيو جيرسي 7.00 دولارات أمريكية لغير المقيمين. أسعار عرضة للتغيير دون إشعار.

ساعات العمل
ساحة المعركة مفتوحة طوال العام من شروق الشمس إلى غروبها. يتم إعادة تمثيل القانون في الثالث من كانون الثاني (يناير) أو في عطلة نهاية الأسبوع القريبة منه. يقدم مركز الزوار في متنزه كروسينغ ستيت في واشنطن ، نيوجيرسي ، معارض في معارك الأيام العشرة الحاسمة ، بما في ذلك برينستون. يفتح يوميًا من 9:00 صباحًا حتى 4:00 مساءً.

التاريخ بالجوار

إذن ما الذي يمكنك فعله أيضًا بالقرب من ساحة معركة برينستون؟ ابق على جبهة الثورة الأمريكية ، ابدأ بـ معبر واشنطن. حديقة واشنطن كروسينج ستيت في نيوجيرسي هي في الواقع مركز زوار برينستون ، على الرغم من أنها تبعد أكثر من عشرة أميال ، لكن كلا جانبي تلك الحديقة لديهما الكثير من التاريخ لاستكشافه. من عند فيلادلفيا إلى موريستاون، الثورة الأمريكية لديها الكثير من المواقع لزيارتها ، بما في ذلك Monmouth Battlefield والمواقع في Trenton. بالنسبة لأولئك الذين يرغبون في التنزه أو إعادة النشاط ، جرب منطقة الاستجمام الوطنية في ديلاوير ووتر جاب.


معركة برينستون - التاريخ

بعد أكثر من أسبوع بقليل من فوزه المفاجئ في ترينتون في نيوجيرسي ، ضغط القائد العام للجيش القاري الأمريكي جورج واشنطن على ميزته وحقق نصرًا حاسمًا آخر على البريطانيين في برينستون القريبة.

وقعت معركة ترينتون في 26 ديسمبر 1776 ، بعد عبور واشنطن الشهير لولاية ديلاوير ليلاً لمفاجأة حامية هسه التي كانت تحتجز ترينتون لصالح البريطانيين. وقعت معركة برينستون في 3 يناير 1777.

يُنظر إلى كل من ترينتون وبرينستون على أنهما انتصارات ثانوية نسبيًا للأمريكيين ، ولكن من حيث بناء الروح المعنوية وإذكاء الحماس في الجيش القاري المحبط بشدة ، لا يمكن المبالغة في تقدير أهمية هذين الانتصارين الأمريكيين.

وعد واشنطن & # 8217s بالدفع

ومن المثير للاهتمام أن معركة برينستون لم تحدث أبدًا. هذا & # 8217s لأن معظم تجنيد القوات في واشنطن كان منتهيًا في نهاية عام 1776. أيضًا ، على الرغم من سحقهم للهسيين في ترينتون ، كانوا باردين وجائعين وكان لديهم ما يكفي من قسوة الحرب على أقل تقدير. كان على واشنطن حشد كل قواه الإقناعية لحمل رجاله على البقاء في الجيش ومواصلة القتال. انتهى به الأمر إلى الوعد "بمكافأة قدرها 10 دولارات" إذا بقوا لمدة ستة أسابيع أخرى فقط. وافق معظمهم.

الحركة

تمت تسوية مسألة التجنيد ، وسحبت واشنطن قواته من منطقة ترينتون وسعت لتطويق قوات الجنرال البريطاني تشارلز كورنواليس. أنشأ البريطانيون حامية في برينستون ، والتي كانت أكثر بقليل من قرية صغيرة في ذلك الوقت. كانت واشنطن مصممة على مهاجمة هذه الحامية والاستيلاء عليها. في غضون ذلك ، أرسل الجنرال كورنواليس 8000 جندي لتولي مباشرة فرقة واشنطن المكونة من 6000 رجل.

الهاء

نصحت تقارير المخابرات واشنطن بتحركات كورنواليس & # 8217. حاولت واشنطن إبطاء تقدم القوة البريطانية من خلال إرسال وحدات ميليشيا لمضايقتهم بينما شددت واشنطن إستراتيجيته القتالية. كان تكتيك المماطلة ناجحًا. صد الأمريكيون ثلاث محاولات من قبل البريطانيين لعبور نهر أسونبينك ، مما أجبر كورنواليس على التأخير عن الهجوم ليوم إضافي.

لكن الحرب كانت في اليوم التالي. هاجم كورنواليس ، لكن جورج واشنطن الذكي تغلب عليه بحيلة بارعة. تركت واشنطن 500 جندي في الموقع الذي كان كورنواليس يتقدم فيه ، مما جعل كورنواليس يعتقد أنه كان يتقدم في القوة الأساسية لواشنطن. وبدلاً من ذلك ، سار واشنطن بقواته - بصعوبة بالغة في ظروف الشتاء القاسية - عبر طريق آخر نحو الحامية البريطانية في برينستون.

مفاجئة؟

قاد الجنرال هيو ميرسر ، وهو صديق مقرب لواشنطن ، فرقة من 300 رجل نحو الموقف البريطاني في الجزء الأول من معركة برينستون. واجه رجال ميرسر بشكل غير متوقع قوة متفوقة من المشاة الخفيفة البريطانية في بستان وأجبروا على بدء إطلاق النار. في النهاية ، تم اجتياح مجموعة ميرسر التي فاق عددها عددًا وحاصرها البريطانيون. تم القبض على ميرسر نفسه - اعتقد البريطانيون خطأً أنهم أسروا جورج واشنطن نفسه. أعدموه بوحشية بضربة من الحربة وضربوا رأسه بمسدس. كما أصيب العقيد جون هاسلت ، الرجل الثاني في القيادة ، بطلق ناري في رأسه وقتل.

تعزيز

مع العلم أن ميرسر قد تم تجاوزه ، أرسلت واشنطن آخر من جنرالاته ، جون كادوالادر مع 1100 رجل لمساعدتهم. جاء كادوالادر عند بقايا قوات ميرسر الهاربة وحاول الاشتباك مع البريطانيين الذين كانوا يطاردونهم. لسوء الحظ ، كان رجال كادوالادر غير مؤهلين وغير مدربين بشكل غير معقول لدرجة أنه لم يكن قادرًا على جعلهم في تشكيل قتالي مناسب - وعندما رأت هذه القوات غير المدربة جنودًا نظاميين بريطانيين يتقدمون نحوهم ، ركضوا.

& # 8220 كن شجاعا! & # 8221

لحسن الحظ ، وصلت واشنطن مع مجموعة من الرماة وبعض قارات فرجينيا الذين فتحوا النار على البريطانيين المتقدمين ، مما منعهم من التراجع. في هذه المرحلة من المعركة ، أظهر واشنطن نفسه عرضًا رائعًا لشجاعة خارقة إلى جانب قدرة مذهلة على حشد القوات المرعبة والمحبطة.

كان رجال كادوالدادير غير الأكفاء لا يزالون في حالة انسحاب كامل ، لكن واشنطن صدمت حصانه لهم وصرخ عليهم "كونوا شجعان!" و "تتجمع حولي!" واعدًا بقيادتهم إلى هجوم منتصر على البريطانيين. سقط رجال كادوالدادير في الطابور ، جنبًا إلى جنب مع القوات الأخرى لواشنطن ، قاموا بتوجيه الاتهام إلى البريطانيين المتقدمين بواشنطن بالركوب إلى الأمام ، وكرات البنادق التي تطن جسده.

طلبت واشنطن من رجاله عدم إطلاق النار حتى يعطي الأمر. عندما كان الأمريكيون على بعد 30 ياردة من القوة البريطانية الرئيسية ، توقفت واشنطن وأدارت ظهرها للبريطانيين وواجهت قواته. أمرهم بإطلاق النار. فعل البريطانيون الشيء نفسه. وابل مدوي من كرات البنادق تتساقط ذهابًا وإيابًا بين البريطانيين والأمريكيين وواشنطن في وسطهم.

عندما تلاشى الدخان ، توقع الجميع موت واشنطن - لكنه لم يمسه أحد. لقد أوضحت أفعاله للجيش بأكمله أن واشنطن كانت أكثر من مجرد محتوى عام أرستقراطي فاخر لتوجيه المعارك من الخلف بينما ترسل جنود مشاة عاديين إلى طاحونة الحرب.

فوز!

احتدمت المعارك إلى الأمام وبدأت الخطوط البريطانية في النهاية في الانهيار والتراجع. ثم ركضوا. لقد طاردهم الأمريكيون ، وطاردوهم إلى ما وراء مملكة برينستون ، كما طاردوهم في الليل. أخيرًا وصفت واشنطن اليوم بالنصر وأمرت قواته بالعودة إلى برينستون. كانت المعركة نصراً حاسماً.

حصيلة

كانت نتيجة معركة برينستون أن البريطانيين أجبروا على التخلي عن معظم مواقعهم في نيو جيرسي. أُجبر كورنواليس على نقل قواته إلى نيو برونزويك.

على الرغم من اختلاف الروايات ، يُعتقد عمومًا أن البريطانيين عانوا من مقتل 100 جندي و 300 أسير. خسر الأمريكيون ما بين 25 إلى 30 رجلاً ، حوالي 7 منهم من كبار الضباط. هذه ليست أعدادًا كبيرة لكلا الجانبين مقارنة ببعض المعارك الكبرى ، ولكن مرة أخرى ، كان الجانب النفسي لانتصارات ترينتون وبرينستون هو الذي لعب دورًا هائلاً في نتيجة الحرب الثورية الأمريكية.

تذكر أنه قبل بضعة أشهر فقط ، خاصة بعد هزيمة الأمريكيين في معركة وايت بلينز ، شعر كل من الأمريكيين والبريطانيين أن الحرب قد انتهت ، مع هزيمة الأمريكيين وإحباطهم وعدم انتصارهم. في الأشهر الستة الماضية.

بعد معركة برينستون ، بدأ الأمريكيون يعتقدون أنهم قادرون على الفوز.


برينستون

بعد عبور ولاية ديلاوير في 25 ديسمبر 1776 ، شرع جورج واشنطن في حملة لمدة عشرة أيام من شأنها تغيير مسار الحرب. وبلغت ذروتها في معركة برينستون في 3 يناير 1777 ، وانتزعت واشنطن النصر من بين فكي الهزيمة وأثبت أن جيشه الهواة قادر على هزيمة البريطانيين.

كانت معركة برينستون بمثابة لقاء كلاسيكي ، حيث تعثر الجانبان في بعضهما البعض ، ولم يتوقع أي منهما القتال على الأرض حيث احتدمت المعركة. في البداية ، توجه القائد البريطاني تشارلز موهود بقواته جنوبًا نحو ترينتون للقاء الجيش البريطاني الرئيسي ، عندما اكتشف العمود الأمريكي. كانت واشنطن قد سرقت مسيرة إلى تشارلز لورد كورنواليس ، وانزلقت بعيدًا عن القوات البريطانية على طول أسونبينك كريك في الليلة السابقة.

عندما رصدت القوات البريطانية الأمريكية حول مزرعة ويليام كلارك ، فصلت واشنطن لواء هيو ميرسر للتحقيق. ركض ميرسر بتهور في القدم 17 ، متمركزًا بقوة خلف السياج في نهاية بستان كلارك. في الطلقات النارية التي تلت ذلك ، أصيب ميرسر وجُرح رجاله بعبوة حربة. مع وجود البريطانيين الذين فاق عددهم على وشك تقسيم جيشه ، قامت واشنطن بسرعة بفصل John Cadwalader's Philadelphia Associatiors لسد الفجوة. قاتلت هذه القوات الخضراء ببسالة ، ولكن تم كسرها أيضًا بواسطة الحراب البريطانية.

مع المعركة والحرب ، التي كانت معلقة في الميزان ، قاد واشنطن شخصيًا القوات الجديدة إلى الميدان بينما أجبرت رصاصة وعلبة من بطارية مدفعية جوزيف مولدر البريطانيين على العودة نحو مزرعة ويليام كلارك. كسر هجوم واشنطن المضاد الخط البريطاني ، الذي تحول بسرعة إلى هزيمة.

علاوة على ذلك ، في اتجاه المدينة ، أدى ارتباطان أصغر في Frog Hollow وعلى أرض كلية New Jersey (الآن جامعة Princeton) إلى تراجع البريطانيين. لقد حققت واشنطن نصراً عظيماً ، حيث هزمت قوة أقل شأناً من النظاميين البريطانيين ، لكن الكولونيل موهود تم الإشادة به أيضًا لتأخيره الأمريكي لفترة كافية لإنقاذ معظم إمداداته.


معركة برينستون

حجم الجيوش في معركة برينستون: 7000 أمريكي مقابل 8000 بريطاني وهيسي ، منهم 1200 جندي بريطاني شاركوا بشكل أساسي.

الزي الرسمي والأسلحة والمعدات في معركة برينستون:

ارتدى البريطانيون معاطف حمراء ، مع قبعات من جلد الدب للرماة ، وقبعات ثلاثية الزوايا لسرايا الكتيبة وقبعات للمشاة الخفيفة. ارتدت قوات اسكتلندا المرتفعات غطاء محرك السيارة من الريش والنقبة.

ارتدى فوجان من الفرسان الخفيفين الذين يخدمون في أمريكا ، الفرسان 16 و 17 ، معاطف حمراء وخوذات جلدية متوجة.

ارتدى الأمريكيون أفضل ملابسهم. على نحو متزايد مع تقدم الحرب ، ارتدت أفواج المشاة في الجيش القاري معاطف زرقاء ، لكن الميليشيات استمرت في الملابس الخشنة.

كان كلا الجانبين مسلحين بالبنادق. حمل المشاة البريطانيون الحراب ، والتي كانت قليلة الإمدادات بين القوات الأمريكية. حملت القوات الإسكتلندية في المرتفعات المبارزات. حمل العديد من رجال أفواج بنسلفانيا أسلحة بنادق. كلا الجانبين مدعوم بالمدفعية.

الفائز في معركة برينستون:
تفوق الأمريكيون على البريطانيين ونجوا من تطويق كورنواليس.

يجب اعتبار قوات الفوجين البريطانيين التابعين للعقيد موهود ، الفوجان السابع عشر والخامس والخمسون ، أبطال المعركة.

الأفواج البريطانية في معركة برينستون:
كانت الكتائب الوحيدة التي شاركت بنشاط في المعركة هي: الفرسان الخفيف السادس عشر ، والقدم السابع عشر ، والقدم الأربعون ، والقدم الخامس والخمسون.

خريطة معركة برينستون في 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية: خريطة جون فوكس

حساب معركة برينستون:
بعد مفاجأة الهسيين بقيادة العقيد رال في معركة ترينتون في 25 ديسمبر 1776 ، في اليوم التالي ، انسحب الجنرال واشنطن إلى الضفة الغربية لنهر ديلاوير. كان ينوي العودة في غضون أيام قليلة لمحاولة استرداد نيوجيرسي من البريطانيين. في غضون ذلك ، عند سماع نجاح ترينتون ، عبر الضابط الأمريكي العميد كادوالادر النهر إلى الضفة الشرقية حيث وجد قوته غير مدعومة.

القوات الأمريكية تهاجم معركة برينستون في 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية: صورة لفريدريك كوفي يون

بين 29 و 31 ديسمبر 1776 ، أعاد واشنطن قواته عبر النهر إلى ترينتون. تلقى هناك معلومات تفيد بأن اللورد كورنواليس واللواء جرانت كانا في برينستون مع 8000 جندي بريطاني ومدفعية وعلى وشك التقدم عليه. وبلغت قوة واشنطن 1500 جندي. كان Cadwalader جنوب ترينتون مع 2100 أمريكي ، بينما في Bordenton ، انتظر الجنرال Mifflin مع 1600 من ميليشيا بنسلفانيا.

واجهت واشنطن الأزمة الغريبة التي نشأت في عدة مناسبات خلال الحرب ، حيث كان العديد من جنوده على وشك "انتهاء الوقت". هذه هي فترة تجنيدهم انتهت في منتصف ليل 31 ديسمبر 1776. مع بعض المساومة المحمومة ، تم إقناع العديد من هؤلاء الرجال بالبقاء لمدة ستة أسابيع أخرى.

جورج واشنطن يقود الهجوم الأمريكي في معركة برينستون في 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية: صورة ألونزو تشابل

تم تشكيل جيش واشنطن من مجموعتين تجسدتا مؤخرًا ميليشيا ، يرتدون ملابس جيدة ويتغذون ، لكنهم يفتقرون تقريبًا إلى التدريب أو الخبرة ، وجنود الجيش القاري ، ذوي الخبرة والصلابة ، لكنهم شبه معدمين ومنهكين.

في 2 يناير 1777 ، تقدم اللورد كورنواليس بقواته البريطانية من برينستون باتجاه ترينتون ، تاركًا اللفتنانت كولونيل موهود بقدم 17 و 40 و 55 في برينستون ، والجنرال ليزلي مع اللواء الثاني في ميدنهيد على نهر ترينتون طريق. تتألف قوة كورنواليس من 5500 جندي وثمانية وعشرين مدفعًا يصل حجمها إلى 12 مدقة.

القوات الأمريكية المتمركزة في الجنوب الغربي من Maidenhead على طريق ترينتون كانت لواء فيرموي ، ورجال بندقية الكولونيل هاند بنسلفانيا ، وكتيبة ألمانية ، وفرجينيا كونتيننتال سكوت وبندقيتين.

وفاة العميد هيو ميرسر في معركة برينستون في 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية: صورة جون ترمبل

كان الطقس رطبا والطرق موحلة. تقدم كورنواليس ، مما دفع الأمريكيين للعودة إلى ترينتون. وقامت القوات الأمريكية بمقاومة شديدة ، وأجبرت على عبور البلدة إلى مواقعها على الضفة الجنوبية لنهر أسون بينك. وفي ذلك المساء ، حاول البريطانيون عبور الخور وإجبار الخطوط الأمريكية ، ولكن في مواجهة مقاومة شديدة ، تم تأجيل العبور إلى الصباح.

بعد مجلس الحرب الذي عقد مساء يوم 2 يناير 1777 ، قرر الجنرال واشنطن التحرك قبل هجوم جيشه وسحقه في اليوم التالي. في منتصف الليل ، ترك الأمريكيون النيران مشتعلة وساروا إلى الشرق ثم إلى الشمال باتجاه برينستون.

ضابط بريطاني وجزر غرينادي: معركة برينستون في 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية

قاد المشاة الخفيفة العمود الأمريكي ، تلاه لواء العميد هيو ميرسر. كان الطريق جديدًا ويقود عبر الغابات الكثيفة الملتفة حول النهر وإلى الشمال. وبينما كانت القوات تسير في طريقها هبت رياح باردة تجمدت الطرق الموحلة وساعدت الحركة.

عندما اقترب الأمريكيون من طريق برينستون ، سرت شائعة على طول العمود الذي كان يهاجمه الهسّيون. استدار بعض الميليشيات عديمة الخبرة وفروا جنوبا. بعد ذلك بوقت قصير ، انقسم العمود ، مع تحول رجال Mercer و Cadwalader غربًا نحو ترينتون في حالة ظهور أفواج كورنواليس ، واستمر الباقون في اتجاه برينستون.

في فجر ذلك اليوم ، انطلقت قوة بريطانية من برينستون للتقدم في مسيرة إلى ميدنهيد والانضمام إلى الجنرال ليزلي ، والتي تتألف من 17 قدم ، والقدم 55 وقوة من الفرسان الخفيفة الـ16 ، وكلهم بقيادة المقدم Mawhood. في الصباح الباكر ، ظن البريطانيون خطأً أن الأمريكيين التابعين لميرسر هم الهسيون ، ثم اعتبروا أن مجموعة صغيرة من الأمريكيين تفر من كورنواليس. وإدراكًا لخطأه ، حاول Mawhood وضع قوته في بستان وحدث قتال شرس حول البستان ضد الأمريكيين الذين احتلوه بالفعل. جلب كل جانب مدفعين إلى العمل.

بعد تبادل للطلقات النارية ، أمر موهود رجاله بتوجيه الاتهامات إليهم وتراجع الأمريكيون ، الذين كانوا يفتقرون إلى الحراب إلى حد كبير. حاول ميرسر حشد كتيبته ، لكن تم إسقاطه وإصابته بجروح قاتلة مع العديد من ضباطه.

عند رؤية رجال كادوالادر يتقدمون ، تراجع موهود إلى دعم بنادقه وبتصريفهم لرصاص العنب فرّق الأمريكيين المتقدمين.

الجنرال جورج واشنطن يحشد القوات الأمريكية في معركة برينستون في 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية: صورة ويليام تيلي راني

ركب الجنرال واشنطن وحاول حشد الناجين من اللواءين ، لكن دون جدوى. كان ذلك حتى وصل الدعم من قسم سوليفان: رود آيلاند كونتيننتالز ، بنسلفانيا ريفليمين والسابع فيرجينيا كونتيننتالز. وجدد الأمريكيون هجومهم على قوات موهود التي تعرضت لضغوط شديدة.

جورج واشنطن بعد معركة برينستون في 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية: صورة تشارلز ويلسون بيل

لم تتراجع البندقية التي رافقت ميرسر ولا تزال تعمل. ظهرت فرقة سوليفان وتضاعفت النار على القدم البريطانية. بعد تعرضه للهجوم بأعداد هائلة ، أمر موهود رجاله بتوجيه الاتهام. اخترقت القدمان 17 و 55 مع الحربة وغطتها الفرسان الخفيفة وشقوا طريقهم على الطريق نحو Maidenhead.

سقط بعض من 55 في الاتجاه الآخر ، نحو برينستون حيث انضموا إلى 40. هرع معظم هذين الفوجين شمالًا باتجاه نيو برونزويك ، لكن العديد من الجنود لجأوا إلى قاعة ناسو في برينستون ، حيث استسلموا لاحقًا للكابتن ألكسندر هاملتون ، وعددهم 194.

تابعت واشنطن موهود على طريق ترينتون ، حتى وجد نفسه في مواجهة القوات العائدة لقوة كورنواليس الرئيسية. استدارت واشنطن وسارت على عجل نحو برينستون ، تاركة المدفعين البريطانيين اللذين تم الاستيلاء عليهما في الميدان. كان تقدم كورنواليس سريعًا واضطر الأمريكيون للسير من برينستون ، دون تأمين الإمدادات الكبيرة التي خزنها البريطانيون في المدينة. سار الجيش الأمريكي في طريق نيو برونزويك ، لكنه تحول إلى موريستاون. واصل البريطانيون وصولهم إلى نيو برونزويك ، وهو الآن موقعهم الوحيد في نيو جيرسي.

ضحايا معركة برينستون:
لم تكن الخسائر فادحة. خسر البريطانيون 40 قتيلاً فقط و 58 جريحًا و 187 مفقودًا. فقد الأمريكيون عددًا من الضباط الأكفاء: الجنرال ميرسر ، والعقيد هاسلت ، وعدد آخر. كما فقدوا 40 جنديا بين قتيل وجريح.

الجنود الذين أسرهم الكابتن ألكسندر هاميلتون لفترة وجيزة تُركوا في برينستون.

تمثال هيو ميرسر في فريدريكسبيرغ ، فيرجينيا: معركة برينستون 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية

متابعة معركة برينستون:
كان تأثير معركة ترينتون ومعركة برينستون هو إخلاء معظم نيوجيرسي من القوات البريطانية. أثارت المعارك إعجاب القوى الأوروبية بأن الأمريكيين كانوا قادرين على مواجهة الجيش البريطاني واقترب التدخل الحاسم لفرنسا وإسبانيا في الحرب الثورية خطوة أخرى.

أظهر الجنرال جورج واشنطن نفسه كقائد للموارد والقرار.

حكايات وتقاليد من معركة برينستون:

    هيو ميرسر ، الذي قُتل وهو يقود لوائه في معركة برينستون ، وصل إلى أمريكا هاربًا من الجيش اليعقوبي عام 1745 ، بعد أن عمل كضابط طبي في معركة كولودن. عمل ميرسر كضابط بريطاني في الحرب الفرنسية والهندية ، وأصبح صديقًا لجورج واشنطن. بعد تلك الحرب ، استقر ميرسر في فريدريكسبيرغ ، فيرجينيا ، واستأنف الممارسة الطبية. مع اندلاع الحرب الثورية ، تم تعيين ميرسر عميدًا في الجيش القاري وقاتل في المعارك في نيويورك. من الممكن أن يكون ميرسر قد اقترح على واشنطن الهجوم الجريء على هيسيين رال في ترينتون في 25 ديسمبر 1776. في معركة برينستون ، قُتل حصان ميرسر. دعت القوات البريطانية ميرسر إلى الاستسلام وعندما واصل المقاومة تم ضربه بالحراب. رسم جون ترمبل صورة بعنوان "موت هيو ميرسر في معركة برينستون' (أنظر فوق). في صورة تشارلز ويلسون بيل لجورج واشنطن في معركة برينستون (انظر أعلاه) ، يرقد العميد هيو ميرسر المصاب بجروح قاتلة في الخلفية.

وصول الجنرال جورج واشنطن إلى موريستاون ، نيو جيرسي ، بعد معركة برينستون في 3 يناير 1777 في الحرب الثورية الأمريكية

مراجع لـ معركة برينستون:

  • تاريخ الجيش البريطاني للسير جون فورتيكيو
  • حرب الثورة لكريستوفر وارد
  • الثورة الأمريكية بريندان موريسي

المعركة السابقة للحرب الثورية الأمريكية هي معركة ترينتون

المعركة التالية للحرب الثورية الأمريكية هي معركة تيكونديروجا 1777


معركة برينستون

من عند يوميات الثورة الأمريكية ، المجلد الأول. جمعه فرانك مور ونُشر عام 1859.

العميد هيو ميرسر من لوحة جون ترمبل و # 8217s لمعركة برينستون

7 يناير & # 8211 في اللحظة الثانية ، تم تلقي معلومات استخبارية صريحة ، تفيد بأن جيش العدو كان يتقدم من برينستون باتجاه ترينتون ، حيث يتمركز الجسد الرئيسي للأمريكيين. تم فصل لواءين تحت قيادة العميد ستيفن وفيرموي ، قبل عدة أيام ، من الجسم الرئيسي ، إلى Maidenhead ، وأمروا بالاشتباك مع العدو أثناء مسيرتهم ، والتراجع إلى ترينتون ، حسب الحاجة. كما أمرت مجموعة من الرجال تحت قيادة العقيد هاند بمقابلة العدو ، مما يعني أن مسيرتهم كانت متخلفة للغاية بحيث تمنح وقتًا كافيًا لتشكيل قواتنا ، والاستعداد لاستقبالهم بحرارة عند وصولهم. قطعتان ميدانيتان مزروعتان على تل ، على مسافة صغيرة فوق المدينة ، تمت إدارتهما بميزة كبيرة ، ونفذتا تنفيذًا كبيرًا لبعض الوقت ، وبعد ذلك أُمروا بالتقاعد إلى المحطة التي احتلتها قواتنا على الجانب الجنوبي من المدينة. الجسر ، فوق النهر الصغير الذي يقسم المدينة إلى قسمين ، ويفتح بزوايا قائمة في ولاية ديلاوير. في طريقهم عبر البلدة ، عانى العدو كثيرًا من نيران البنادق المستمرة من خلف المنازل والحظائر. وصل جيشهم الآن إلى الجانب الشمالي من الجسر ، بينما كان جيشنا ينتظم في الجانب الجنوبي بترتيب المعركة. لعب مدفعنا بخفة شديدة من هذه السماحة ، وأعاده العدو بخفة. بعد بضع دقائق من بدء القصف ، تلا ذلك إطلاق ثقيل للغاية من البنادق ، واستمر لمدة عشر أو خمس عشرة دقيقة. خلال هذا العمل ، تم فصل مجموعة من الرجال عن جناحنا اليميني ، لتأمين جزء من النهر ، والذي كان متخيلًا ، من حركات العدو ، كانوا يعتزمون خوضه. وصلت هذه الانفصال إلى الممر بشكل مناسب للغاية ، ونفذت هدفها بعد ذلك قام العدو بمحاولة ضعيفة وغير مدعومة لعبور الجسر ، ولكن هذا بالمثل ثبت أنه فاشل. كانت الساعة الآن تقترب من السادسة مساءً ، وكان الليل يقترب ، وأغلق الخطوبة. تم بناء حرائقنا في الوقت المناسب ، وكانت كثيرة جدًا ، وبينما كان العدو مستمتعًا بهذه المظاهر ، واستعدادًا لهجوم عام في اليوم التالي ، سار جيشنا ، حوالي الساعة الواحدة صباحًا ، من ترينتون ، على الجانب الجنوبي. من الخور إلى برينستون. عندما وصلوا بالقرب من التل ، على بعد حوالي ميل واحد من البلدة ، وجدوا جثة للعدو تشكلت عليها ، وعلى استعداد لاستقبالهم ، حيث تم شن هجوم مفعم بالحيوية ، مع القطع الميدانية والبنادق ، وبعد ذلك المقاومة العنيدة ، وفقدان عدد كبير من رجالهم في الميدان ، أولئك الذين لم يتمكنوا من الفرار ، استسلموا لأسرى الحرب. تقدمنا ​​على الفور إلى وسط المدينة ، وتولى فريق آخر من العدو بالقرب من الكلية. بعد أن قضى فترة قصيرة جدًا في المدينة ، أرسل الجنرال واشنطن جيشه من هناك ، نحو روكي هيل ، وهم الآن بالقرب من موريستاون ، في حالة معنوية عالية ، وتوقعًا تقاطعًا مع بقية قواتنا ، مناسبًا بشكل كافٍ لجعل هجوم عام على العدو ، ومنع ، على الأقل ، جزء كبير منهم من الوصول إلى ملاذهم في نيويورك. من الصعب تحديد الخسارة التي تكبدناها في الاشتباكين بدقة ، لكننا نعتقد أننا فقدنا حوالي أربعين رجلاً قتلوا ، وكان عدد الجرحى ضعف عدد الجرحى تقريبًا. In the list of the former are the brave Colonel Hazlet, Captain Shippen, and Captain Neal, who fell in the engagement upon the hill near Princeton amongst the latter was Brigadier-General Mercer, 1 who received seven wounds–five in his body, and two in his head, and was much bruised by the breech of a musket, of which bruises he soon after died. The loss sustained by the enemy was much greater than ours, as was easily discovered by viewing the dead upon the field, after the action. We have near a hundred of their wounded prisoners in the town, which, together with those who surrendered, and were taken in small parties endeavoring to make their escape, amount nearly to the number of four hundred, chiefly British troops. Six brass pieces of cannon have fallen into our hands, a quantity of ammunition, and several wagons of baggage. A Captain Leslie was found amongst the dead of the enemy, and was this day buried with the honors of war. A number of other officers were also found on the field, but they were not known, and were buried with the other dead. According to information from the inhabitants of Princeton, the number which marched out of it to attack our army, amounted to seven thousand men, under command of General Cornwallis. This body, as soon as they discovered that they were out-generaled by the march of General Washington, being much chagrined at their disappointment, (as it seems they intended to have cut our army to pieces, crossed the Delaware, and have marched immediately, without any further delay, to Philadelphia,) pushed with the greatest precipitation towards Princeton, where they arrived about an hour after General Washington had left it and imagining he would endeavor to take Brunswick in the same manner, proceeded directly for that place. Our soldiers were much fatigued, the greatest part of them having been deprived of their rest the two preceding nights otherwise we might, perhaps, have possessed ourselves of Brunswick. The enemy appear to be preparing to decamp and retire to New York, as they are much disgusted with their late treatment in New Jersey, and have a great inclination to rest themselves a little in some secure winter-quarters. 2

2 Pennsylvania Journal, February 6. Gaine, in his paper of January 13, gives another account of this battle:

–Several skirmishes between the King’s troops and the rebels have lately happened in the Jerseys. But the most distinguished encounter occurred on the 3d instant, near Princeton. The 17th regiment, consisting of less than three hundred men, fell in with the rebel army of between five and six thousand, whom they attacked with all the ardor and intrepidity of Britons. They received the fire from behind a fence, over which they immediately leaped upon their enemies, who presently turned to the right about with such. precipitation as to leave their very cannon behind them. The soldiers instantly turned their cannon, and fired at least twenty rounds upon their rear and had they been assisted with another regiment or two, the rebels would have found it rather difficult to make good their retreat. This has been one of the most splendid actions of the whole campaign, and has given a convincing proof that British valor has not declined from its ancient glory. Of Colonel Mawhood, their gallant commander, and of his conduct in the affair, too many encomiums cannot be said. The loss was about twenty killed, and eighty wounded, of the troops. Of the rebels above four hundred were killed and wounded. Among their slain were eleven officers. Mr. Mercer, (one of the rebel officers, since dead,) when he was taken up by our people, asked how many the numbers were who had thus attacked him, and upon being told, he cried out with astonishment, “My God is it possible? I have often heard of British courage, but never could have imagined to find such an instance as this!”

Another account says, that the 17th regiment just before they charged the rebels, deliberately pulled off their knapsacks and gave three cheers then broke through the rebels, faced about, attacked, and broke through a second time. Colonel Mawhood then said, it would be prudent, as they were so few, to retire upon which the men, one and all, cried out, “No, no let us attack them again” and it was with great difficulty their colonel could induce them to retreat which at length they performed in the utmost order.

To the honor of this brave regiment, both as soldiers and as men, not one of them has ever attempted to plunder, nor encouraged it in others.


Battle of Princeton - History

The spirit of resistance and insurrection was again fully awakened in Pennsylvania, and considerable numbers of the militia repaired to the standard of the commander-in-chief, who again crossed the Delaware and marched to Trenton, where, at the beginning of January, he found himself at the head of five thousand men.

The alarm was now spread throughout the British army. A strong detachment, under General Grant, marched to Princeton and Earl Cornwallis, who was on the point of sailing for England, was ordered to leave New York, and resume his command in the Jerseys.

On joining General Grant, Lord Cornwallis immediately marched against Trenton. On his approach, General Washington crossed a rivulet named the Asumpinck, and took post on some high ground, with the rivulet in his front. On the advance of the British army on the afternoon of the 2d of January, 1777, a smart cannonade ensued, and continued till mght, Lord CornwalIis intending to renew the attack next morning but soon after midnight General Washington silently decamped, leaving his fires burning, his sentmels advanced, and small parties to guard the fords of the rivulet, and, by a circuitous route through Allentown, proceeded towards Princeton.

It was the most inclement season of the year, but the weather favoured his movement. For two days before it had been warm, soft, and foggy, and great apprehensions were entertained lest, by the depth of the roads, it should be found impossible to transport the baggage and artillery with the requisite celerity, but about the time the troops began to move, one of those sudden changes of weather which are not unfrequent in America bappened. Tbe wind shifted to the northwest, while the council of war which was to decide on their ulterior operations was sitting. An intense frost set in and instead of being obliged to struggle through a miry road, the army marched as on solid pavement. The American soldiers considered the change of weather as an interposition of Heaven in their behalf, and proceeded on their way with alacrity.

Earl Cornwallis, in his rapid march towards Trenton, had left three regiments, under Lieutenant-Colonel Mawhood, at Princeton, with orders to advance on the 3d of the month to Maidenhead, a village about half way between Princeton and Trenton. General Washington approached Princeton towards daybreak, and shortly before that time Colonel Mawhood's detachment had begun to advance towards Maidenhead, by a road at a little distance from that on which the Americans were marching. The two armies unexpectedly met, and a smart engagement instantly ensued. At first the Americans were thrown into some confusion but General Washington, by great personal exertions, restored order, and renewed the battle. Colonel Mawhood, with a part of his force, broke through the American army, and continued his route to Maidenhead the remainder of his detachment, being unable to advance, retreated by different roads to Brunswick.

In this encounter a considerable number of men fell on each side. The Americans lost General Mercer, whose death was much lamented by his countrymen. Captain Leslie, son of the Earl of Leven, was among the slain on the side of the British and he was buried with military honours by the Americans, in testimony of respect not to himself merely, but to his family also.

Early in the morning Earl Cornwallis discovered that General Washington had decamped and soon afterwards the report of the artillery in the engagement with Colonel Mawhood near Princeton, convinced him of the direction which the American army had taken. Alarmed for the safety of the British stores at Brunswick, he advanced rapidly towards Princeton. In the American army it had indeed been proposed to make a forced march to Brunswick, where all the baggage of the British army was deposited but the complete exhaustion of the men, who had been without rest, and almost without food for two days and nights, prevented the adoption of the measure. General Washington proceeded towards Morristown, and Lord Cornwallis pressed on his rear but the Americans, on crossing Millstone river, broke down the bridge at Kingston, to impede the progress of their enemies and there the pursuit ended. Both armies were completely worn out, the one being as unable to pursue as the other was to retreat. General Washington took up a position at Morristown, and Lord Cornwallis reached Brunswick, where no small alarm had been excited by the advance of the Americans, and where every exertion han been made for the removal of the baggage, and for defending the place.

General Washington fixed his head-quarters at Morristown, situated among hills of difficult access, where he had a fine country in his rear, from which he could easily draw supplies, and was able to retreat across the Delaware, if needful. Giving his troops little repose, he over-ran both East and West Jersey, spread his army over the Raritan, and penetrated into the county of Essex, where he made himself master of the coast opposite Staten Island. With a greatly inferior army, by judicious movements, he wrested from the British almost all their conquests in the Jerseys. Brunswick and Amboy were the only posts which remained in their hands, and even in these they were not a little harassed and straitened. The American detachments were in a state of unwearied activity, frequently surprising and cutting off the British advanced guards, keeping them in perpetual alarm, and melting down their numbers by a desultory and indecisive warfare.
Washington's Headquarters at Morristown.


The Battle of Princeton

The Battle of Princeton was one more gritty, brave victory for the Americans, won on sheer determination and a bit of George Washington ingenuity.

After being overtaken at Trenton, Washington had been forced to retreat across the Delaware River. He and his men were now crossing back over the river and into Trenton. The date was December 31, 1776.

“The Death of General Mercer at the Battle of Princeton” by John Trumbull | Public domain image.

General Washington and his army had scarcely been across the river for 24 hours when he received the word that 8,000 British troops, led by General Cornwallis, were on their way to attack him. While Washington lamented over the situation of having to hold off 8,000 men with his 1,500, Cornwallis wasted no time in preparing for his attack.

He broke off two sections of his army, one led by General Cadwalader and the other by General Mifflin, and sent them to attack the north and south sides of Washington’s army.

In addition to Washington’s dilemma of only having 1,500 men, he faced the problem that most of these men’s enlistments expired at 12:00 on that very night (December 31). However, he managed to convince most of his ragtag army to stay for another six weeks.

On January 2, 1777, Cornwallis’ armies arrived. The two sections were already in position: one at the north and one at the south. The primary army, consisting of 5,500 men and 28 large guns, then moved in to block the main road that led to Maidenhead.

It was pouring rain by the time the battle engaged. The British moved in from all angles, trying desperately to push the Americans back through the mud toward Trenton. The Americans fought stubbornly and would not surrender. They would not give up Princeton this easily. Soon, however, the rain came down so hard that both sides gave in to the weather and broke with the intent of resuming their quarrel in the morning.

General George Washington rallying his troops at the Battle of Princeton
Public domain image.

Washington then decided that he was not ready to submit to the suicide waiting for him and his army in the morning if they decided to stay. Therefore, in the night, the American army left campfires blazing, and headed around the sleeping British army to Princeton.

When the British in Princeton saw the American army coming across the bridge, they thought that the Hessians had turned on them and were coming to attack. Terrified, many British troops deserted the city, and those remaining split apart in worried confusion.

When they realized their mistake, they tried to position themselves in some sort of order before it was too late. Soon a firefight was raging between the two armies. The British tried hard to keep the Americans off, but the Continental Army had almost reached its goal and would not be stopped.

After a long and gruesome fight, the Americans took Princeton. Then to the dismay of Washington and his men, a British army arrived to reinforce those fleeing from Princeton.

Washington tried to rally the remaining American soldiers, but they were beaten down and discouraged. Finally, a trumpet sounded in the distance, and to their joy, American General Sullivan rode over the hill leading a large troop of reinforcements. Washington’s troops suddenly had newfound energy, and they were ready to strike again.

The British charged, but their attack was short-lived. They were held off with little effort by the Americans. In a short time, the confused British soldiers began fleeing in all directions.

Washington gathered his men and hurried to Princeton, knowing that Cornwallis, whom he had bypassed in the night, would soon be on his tail. He then marched his troops from Princeton to Morristown which was held by Americans.

When Cornwallis arrived and saw that Princeton had been overtaken by the Americans, he moved his army to New Brunswick, the only place in New Jersey held by the British at the time, for fear that the Americans would soon be back to overthrow his men as well.


Battle of Princeton

At year’s end in 1776, George Washington was motivated to strike again against British positions in New Jersey. He had surprised his opponents at Trenton on December 26 and in the following days hoped to build on that momentum. Washington also was acutely aware that the enlistment terms of many of his soldiers would expire at midnight on the 31st. On December 30, Washington again led his forces across the Delaware River from Pennsylvania into British-held territory in New Jersey. Meanwhile, word of the American victory at Trenton reached Brigadier General William Howe, the British commander. He responded by canceling the leave planned for one of his most aggressive subordinates, Lord Charles Cornwallis, who was dispatched to the Delaware in search of Washington’s army there Cornwallis would join General James Grant, who already had a small force in the area. Arriving in Princeton on January 1, Cornwallis left a rear guard of 1,200 men under Lieutenant Colonel Charles Mawhood and proceeded south toward Trenton with 5,500 soldiers. During this march, the British encountered resistance from American soldiers intent on slowing their progress. The Americans gradually fell back and in the late afternoon dug into a position along the banks of Assunpink Creek outside of Trenton, joining the main body of Washington’s army. Several British attempts to cross the creek were thwarted, but a confident Cornwallis believed that he had the Americans cornered and decided to wait until the next day “to bag the fox.” During the night and into the early hours of January 3, Washington dealt another masterstroke. He left 400 men in the camp to stoke bonfires and make digging noises as if they were preparing earthwork defenses for the coming battle. In actuality, a mass evacuation was underway. The bulk of the force silently departed, made a wide arc around Cornwallis’s sleeping army and headed north toward Princeton. The movement of American cannon was silenced by wrapping the wheels in cloth, and both soldiers and artillery were aided during the night as the muddy roads froze. At daybreak, Lieutenant Colonel Mawhood left a small force behind in Princeton and proceeded south to join Cornwallis. Along the road, he encountered American forces under Brigadier General Hugh Mercer, who had hoped to secure a bridge over Stony Creek and isolate Princeton. With any hope of surprise dashed, Mercer’s soldiers sought refuge in a nearby orchard. The British pursued with fixed bayonets and it appeared that a rout was imminent. However, Washington, who was with the main force advancing on Princeton, heard the exchanges and rode to the battle. In a remarkable display of courage and leadership, he headed directly toward the British lines, yelling at the soldiers to rally behind him. Surviving intense fire, Washington helped to turn the tide of battle and led his men in pursuit of the fleeing British, crying out, “It’s a fine fox hunt, boys!” Limited fighting occurred within Princeton itself. General John Sullivan and his men followed a small British force that sought refuge in Nassau Hall, the principal building of the College of New Jersey, later Princeton University. Sullivan trained his cannon on the building and, as legend has it, his second shot entered the building and decapitated a portrait of George II. The British soldiers promptly surrendered. Cornwallis missed these events. When he was alerted at dawn that the Americans had decamped, it was assumed that they had retreated southward and, being penned against the Delaware River, would become easy targets. Later, messengers arrived with word of events in the north. A livid Cornwallis and his soldiers immediately set out on the road to Princeton, where they faced the unpleasant task of fording the frigid and swollen waters of Stony Creek the Americans had burned the bridge as they departed. Washington was faced with a crucial decision. The aggressive side of his character wanted to march directly on the British regional headquarters at New Brunswick, which held ?70,000 in silver and a huge store of supplies. His more conservative side, however, realized that Cornwallis was in pursuit and that his own army was exhausted. The latter prevailed. He and the Continental Army headed for Morristown, arriving on January 5 and 6 to establish its winter quarters. Cornwallis retired to New Brunswick. The Battle of Princeton resulted in 86 British casualties and around 200 soldiers captured the Americans suffered 40 casualties, including Mercer's death. Beyond those numbers, Washington’s bold action embodied other meanings:

  • On January 1, 1777 the British had been in control of New Jersey and were in a position to take the prize of Philadelphia, if they so chose. Several days later, the seat of the Continental Congress, recently deserted by the delegates, was safe and the British presence in New Jersey was confined to a small area in the northeastern corner of the state. This remarkable turnaround greatly increased American morale.
  • The experience of the twin victories helped Washington to grasp how to fight the war most effectively. The main body of the British armies was to be avoided attacks were to be made on smaller forces in outlying areas, a strategy that made it difficult for the British to extend their control over broad expanses of territory.
  • The results of Trenton and Princeton were noted in France. Britain’s great international rival was not yet prepared to enter the war on the American side, but had been encouraged enough by the recent events to extend badly needed supplies to the rebels.